Ilha de Santo Antão

Ilha de Cabo Verde, Santo Antão tem 779 km2, para uma largura aproximada de 20 km e um comprimento de 40 km, albergando cerca de 47 mil habitantes (2000). É a segunda maior ilha do arquipélago, a seguir a Santiago, e a mais ocidental, estando inserida no grupo do barlavento. O nome Santo Antão foi atribuído em função do dia em que foi descoberta, 17 de janeiro de 1462, correspondente àquele santo.
A ilha mais próxima é São Vicente, da qual está separada pelo canal de São Vicente.
Santo Antão é uma ilha de origem vulcânica e o constante aumento da temperatura da água do mar na região de Ponta do Sol pode ser um indicativo de uma eventual erupção.
O ponto mais alto da ilha fica situado no Tope de Coroa, um vulcão inativo, com 1979 metros de altura.
A paisagem de Santo Antão é bastante diversificada. Na parte ocidental, a ilha é desértica. Na parte central, zona de planaltos, o clima é fresco e húmido, com presença de eucaliptos, ciprestes, pinheiros e acácias. Por fim, na parte oriental, há bastante vegetação e é uma zona de forte presença de atividade agrícola. Santo Antão é a ilha de Cabo Verde onde há mais precipitação, o que ajuda a que a agricultura seja a principal atividade económica local. Nomeadamente, é produzida cana-de-açúcar, que permite a confeção de grogue, bebida típica de Cabo Verde que ainda hoje é feita de modo artesanal. A produção agrícola estende-se ao inhame, mandioca, banana, manga e milho.
Nos últimos anos o setor do turismo tem crescido bastante em Santo Antão e trazido novos proveitos financeiros à ilha, aproveitando o facto do território permitir longas caminhadas e favorecer o ecoturismo.
Ribeira Grande é sede da ilha e fica na costa nordeste, mas Porto Novo, no sul, é a maior vila de Santo Antão, tendo crescido, nomeadamente, devido à presença de um porto por onde é feito o transporte dos produtos agrícolas para as outras ilhas cabo-verdianas.
Santo Antão tem três concelhos, Paul, Porto Novo e Ribeira Grande, e sete freguesias: Nossa Senhora do Rosário, Nossa Senhora do Livramento, Santo Crucifixo, São Pedro Apóstolo, Santo António das Pombas, São João Batista e Santo André.
Perto da Ribeira Grande fica Ponta do Sol, onde está localizado o aeroporto.
A ilha, descoberta em 1462, começou a ser povoada em 1548, mas sem grande sucesso. Já no século XVII, colonos das ilhas cabo-verdianas de Santiago e Fogo, maioritariamente oriundos do Norte de Portugal, mudaram-se para Santo Antão e fundaram a localidade de Povoação, hoje em dia Ribeira Grande. Apenas no início do século XIX, com a construção de uma via que atravessava o acidentado relevo do território, foi possível ligar Ribeira Grande e Porto Novo. Assim, a população da Ribeira Grande passou a poder enviar os seus produtos para Porto Novo, de onde eram transportados por via marítima para outras ilhas.
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