Império Romano, Tetrarquia

O sistema governativo designado por tetrarquia tinha como principal objetivo a manutenção de um poder imperial forte na altura em que o Império romano se vira dividido em duas partes - Ocidente e Oriente. Assim, cada parte do império tinha à frente dos seus destinos um Augusto cuja eleição era feita pelo exército. Ao seu lado governava um corregente com o título de César apenas com poder de execução das ordens do Augusto. Diocleciano (284-305), ao adotar este modelo de governação, tornava mais simplificado o controlo de um vasto império, chamando a si o seu companheiro de armas Maximiano. Assim o Império ficou a ser governado por dois Augustos e dois Césares (Constâncio Cloro com o governo da Gália, da Bretanha e da Hispânia, e Galério, que governava a Ilíria). As relações entre os quatro imperadores eram pautadas pelo equilíbrio e pelo respeito. Diocleciano, que mantinha a supremacia, instalou-se em Nicomédia, no Oriente, e Maximiano em Milão, o que provocou a perda de superioridade centralizadora de Roma. O problema colocava-se na possibilidade de os Césares, em posição subalterna, tentarem usurpar o poder, pelo que Diocleciano instituiu a abdicação dos Augustos. A aplicação desta diretiva verificou-se face às pressões do César Galério, que alcançara grande prestígio nas guerras contra a Pérsia. Diocleciano acabou por se demitir em conjunto com Maximiano (305 d. C.). Assim, os Césares, Galério e Constâncio Cloro, foram elevados ao título de Augusto e nomearam-se Maximiano Daia e Flávio Valério para Césares, ambos do círculo de Galério. Os problemas surgiram na sequência deste processo de sucessão, pois não foram contemplados os direitos sucessórios dos filhos mais velhos de Constâncio Cloro (ex-César) e Maximiano (ex-Augusto), respetivamente Constantino e Maxêncio, originando vários conflitos que fizeram entrar em colapso o modelo governativo da tetrarquia.
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