James Cook

Navegador, explorador e cartógrafo inglês, James Cook nasceu em 1728 e morreu em 1779. As suas viagens deram um contributo inestimável para o conhecimento geográfico, e foram também importantes para a constituição do império ultramarino britânico.
Cook explorou as rotas e a costa canadiana (em 1759 e, depois, em 1763-1767), e conduziu três célebres expedições ao Oceano Pacífico, desde a Antártida até ao Estreito de Bering, e da costa norte da América até à Austrália e à Nova Zelândia.
Em 1768 foi-lhe dado o comando de uma expedição ao Pacífico Sul para testemunhar o eclipse do sol. Empreendeu depois expedições ao Tahiti, à Nova Zelândia e à Austrália (1769-1771), local que nomeou de Nova Gales do Sul.
Regressado a Inglaterra, voltou a fazer-se ao mar, desta vez já com o cargo de comandante. Fez uma circum-navegação do mundo para explorar o Pacífico Sul (1772-1775) e com o objetivo de abrir do Pacífico para o Atlântico a "passagem de nordeste". Explorou também o Oceano Antártico e descobriu a Nova Caledónia, Nova Geórgia, as Ilhas Salomão e Lealdade. Cartografou toda a costa da Sibéria. No caminho de Tahiti para o Estreito de Bering, descobriu as ilhas Hawai (1778), onde foi morto por um indígena.
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