James Earl Jones

Ator norte-americano de nome verdadeiro Todd Jones, nasceu a 17 de janeiro de 1931 em Arkabutla, Mississipi. Criado pelos avós maternos numa quinta em Dublin, Michigan, foi uma criança com um grave problema de gaguez, tendo encontrado nas aulas de representação uma importante cura. Frequentou a Universidade do Michigan, onde se encontrou dividido entre medicina e representação, tendo acabado por escolher esta última opção. Envolveu-se depois com o Teatro Americano Wings, de Nova Iorque, tendo pouco tempo depois estreado na Broadway. Durante os anos 60 e 70 teve ótimas interpretações na Broadway, tendo mesmo ganho dois Tonys - o primeiro pela interpretação de um pugilista em The Great White Hope (1969) e o segundo por Fences (já em 1987).
Também durante os anos 60 trabalhou em diversas telenovelas americanas. No cinema, a sua estreia deu-se no filme Dr. Strange Love (Doutor Estranho Amor, 1964), de Stanley Kubrick, no pequeno mas importante papel de Lothar Zogg. Trabalhou depois em The Comedians (1967); End of the Road (1979); e na versão cinematográfica de The Great White Hope (1970), de Martin Ritt, pelo qual recebeu uma nomeação para o Óscar de Melhor Ator Principal.
Seguiram-se, entre outros, papéis em The Man (1972), de Joseph Sargent, Claudine (1974), The River Niger (1976) ou Swashbuckler (1976). Em 1977 teve o seu momento de glória ao dar voz ao mítico Darth Vader em Star Wars (Guerra das Estrelas), de George Lucas. A personagem entrou na história como um dos vilões mais carismáticos da cultura popular, para a qual a voz é um dos elementos centrais. Repetiu o papel nas duas sequelas da saga de ficção científica: The Empire Strikes Back (O Império Contra-Ataca, 1980) e Return of the Jedi (O Regresso de Jedi, 1983).
Teve muitas outras interpretações cinematográficas importantes como em Conan the Barbarian (Conan e os Bárbaros, 1982), de John Milius; Gardens of Stone (Jardins de Pedra, 1987), de Francis Ford Coppola; Matewan (1987), de John Sayles; Field of Dreams (Campo de Sonhos, 1989), de Phil Alden Robinson; ou The Hun for Red October (Caça ao Outubro Vermelho, 1990), de John McTiernan.
Em 1994, teve outro marco na carreira, mais uma vez através da voz, neste caso da personagem animada Mufasa, no enorme êxito da Disney The Lion King (O Rei Leão). Depois ainda interpretou filmes como Clear and Present Danger (Perigo Imediato, 1994); Jefferson in Paris (Jefferson em Paris, 1995) ou Cry the Beloved Country (Chora, Terra Amada, 1995), embora a partir daí se tenha dedicado mais à televisão.
Foi nomeado para oito Emmys, designadamente pelos seus papéis em séries como Picket Fences (1992), Frasier (1993) ou Everwood (2002).
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