Jean-Michel Basquiat

Artista plástico norte-americano nascido a 22 de dezembro de 1960, em Brooklyn, Nova Iorque. Em 1977, Basquiat, começou a pintar com spray aforismos crípticos em estações de metro assinando-os com o nome SAMO© (que significava "Same Old Shit"). Em 1978 Basquiat sai de casa e desiste da escola apenas um ano antes de terminar o liceu. Vivia com amigos e começou a vender postais pintados à mão e T-shirts. Em junho de 1980, a arte de Basquiat foi apresentada publicamente pela primeira vez numa exposição patrocinada por Colab (Collaborative Projects Incorporated), juntamente com trabalhos de artitas como Jenny Holzer, Kiki Smith e John Ahearn. Em 1982 Basquiat fez parte da exposição coletiva Transavanguardia: Itália/América com neoexpressionistas como Francesco Clemente, David Salle e Julian Schnabel (que realiza um filme biográfico intitulado Basquiat, em 1996). Em 1983, Andy Warhol tomou-o sob sua proteção, um relacionamento que causou discussão sobre o patrocínio branco da arte negra, um conflito que permanece nas discussões sobre a vida e trabalho de Basquiat. Os dois colaboraram numa série de pinturas nenhuma das quais aclamadas pela crítica. No entanto, a sua amizade continua até à morte de Andy Warhol. Em 1984 muitos dos amigos de Basquiat começaram a ficar preocupados com o consumo excessivo de drogas, encontrando-o muitas vezes num estado de paranoia. A paranoia de Basquiat foi também alimentada pela ameaça real de pessoas roubando obras do seu apartamento e de negociantes de arte levando trabalhos inacabados do seu estúdio. Em 1988, com exposições em Paris e Nova Iorque e começando a ser aclamado pela crítica novaiorquina, Basquiat tentou libertar-se do vício da heroína mudando-se para o seu rancho no Havai. Voltou para Nova Iorque em junho de 1988, dizendo estar livre das drogas. No dia 12 de agosto, Basquiat morreu em resultado de uma overdose de heroína.
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