Joana Pratas

Velejadora portuguesa, nascida a 28 de novembro de 1978, iniciou a sua atividade com apenas nove anos na Escola de Vela do Sport Algés e Dafundo. Em setembro de 1989, entrou no Campeonato Nacional das Escolas de Vela e, em fevereiro de 1990, participou pela primeira vez na Prova de Apuramento Nacional, onde são selecionados os velejadores para os campeonatos internacionais. Nesse ano, ficou em segundo lugar e, em 1991, conquistou a primeira posição no setor feminino. Em setembro de 1993, a desportista fez no campeonato nacional a sua primeira prova na Classe Europe e alcançou um décimo lugar, seguindo-se um quinto em fevereiro de 1994. Com apenas 15 anos, em outubro de 1994, conquistou o primeiro Campeonato de Portugal de Classes Olímpicas. O ano de 1996 confirmou a ascensão da jovem velejadora que na Regata Pré-Olímpica Internacional de Alassio, em Itália, alcançou um excelente sexto lugar, seguindo-se, em abril, a qualificação para os Jogos Olímpicos de Atlanta, nos Estados Unidos da América, na Classe Europe. Em Atlanta, Joana Pratas acabou por ficar em 25.º lugar. Em 1998, conquistou um 14.º posto, entre 144 concorrentes no Mundial disputado na Alemanha. Este feito contribuiu para o 8.º lugar de Portugal, na classificação por seleções, que valeu desde logo o apuramento para os Jogos Olímpicos de Sydney, a disputar em 2000 na Austrália. Paralelamente, e com o estatuto de velejadora de alta competição facultado pela Federação Portuguesa de Vela, continuou com sucesso os estudos no Instituto Superior de Motricidade Humana. Em setembro de 2000, nos Jogos de Sydney, melhorou a sua prestação em relação a Atlanta, mas não passou do 21.º lugar. A partir daí, continuou a dominar a vela em Portugal e a marcar presença assiduamente em importantes provas internacionais, onde conseguiu algumas classificações bastante positivas, como um 5.º lugar na Semana Olímpica Francesa, realizada em Hyeres, em abril de 2001.
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