Johannes Purkinje

Fisiologista e histologista checoslovaco, Johannes Evangelista Purkinje (cujos nomes também se encontram nas formas Jan, Johann e Purkyne) nasceu a 17 de dezembro de 1787, na Boémia, e morreu a 28 de julho de 1869. Licenciou-se, aos 32 anos de idade, em Medicina, na Universidade de Praga, tendo sido nomeado, logo após a apresentação da tese do seu doutoramento, Professor de Fisiologia naquela universidade. Como resultado dos estudos que realizou para o seu doutoramento, Purkinje publicou Observations and Experiments Investigating the Physiology of Senses e, em 1825, New Subjetive Reports about Vision. Apesar de todas as suas atividades terem sido de grande importância para o estudo e compreensão de determinados fenómenos, Johannes Purkinje ficou conhecido sobretudo pela descoberta das células de Purkinje, em 1837, células nervosas de grandes dimensões, muito ramificadas, encontradas no córtex cerebral. Criou, em 1839, o 1.º departamento de Fisiologia na Universidade de Breslau, na Prússia, e, em 1842, o Instituto de Fisiologia. Foi autor do conhecido Efeito de Purkinje, que descreve um fenómeno relacionado com a perceção dos objetos e a intensidade da luz; estudou o tecido fibroso responsável pela condução do impulso elétrico cardíaco; foi o 1.º cientista a utilizar, na preparação de tecidos simples para observações microscópicas, o micrótomo, o ácido acético glacial, o bicromato de potássio e o bálsamo de Canadá; descreveu o efeito, nos seres humanos, da cânfora, do ópio e da beladona; e introduziu os conceitos de "plasma" e "protoplasma". Johannes Purkinje foi um pioneiro na fisiologia experimental e todas as sua investigações - em áreas como a histologia, embriologia e farmacologia - contribuíram para uma melhor compreensão do funcionamento do olho e da visão, do cérebro e do coração, da reprodução nos mamíferos e da composição celular.
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