José Couto

Nadador português, José Couto nasceu a 27 de fevereiro de 1978, em Lisboa.
Começou a praticar natação no Sporting Clube de Portugal e teve como treinador Carlos Cruchinho.
Com apenas 18 anos participou, em 1996, nos Jogos Olímpico de Atlanta, nos Estados Unidos da América. Era o mais jovem participante da seleção portuguesa mas, mesmo assim, foi o melhor nadador de todos ao ficar em 18.º lugar. No ano seguinte, voltou a destacar-se e desta vez foi 5.º nos Europeus de Sevilha, em Espanha, na distância de 200 metros bruços em piscina olímpica (50 metros). Em dezembro de 1999, José Couto atingiu o primeiro ponto alto da sua carreira ao sagrar-se vice-campeão europeu nos 200 metros bruços e medalha de bronze nos 100 metros no Europeu de Lisboa em piscina de 25 metros.
Em 2000, antes de chegar aos Jogos Olímpicos de Sydney, na Austrália, foi sétimo nos 200 metros do Europeu de Helsínquia, que teve lugar em julho na Finlândia, 14.º nos 50 metros e 16.º nos 100 metros. Estes resultados que ficaram aquém das expectativas do próprio nadador, que já era na altura o detentor de todos os recordes nacionais possíveis em estilo bruços. Tinha os melhores registos nos 50, 100 e 200 metros, tanto em piscina de 25 como de 50 metros.
Apesar de ter chegado a Sydney com grandes expectativas, nos 200 metros bruços pretendia chegar à final, não passou do 26.º tempo nas eliminatórias.
Após os Jogos Olímpicos, uma série de declarações polémicas, em janeiro de 2001, levaram à sua suspensão por seis meses, que depois foi reduzida para dois meses.
Entretanto, abandonou o seu clube de sempre, o Sporting, e passou a representar o Clube de Natação da Amadora, onde teve como treinador Felipe Coelho.
José Couto voltou aos grandes momentos nos VI Mundiais de Piscina Curta de Moscovo, na Rússia, que tiveram lugar em abril de 2002. O nadador português conquistou a medalha de prata na prova de 50 metros bruços com o tempo de 27,22 segundos, um novo recorde nacional.
No entanto, em agosto de 2002, José Couto voltou a ter problemas por se ter ausentado sem autorização do hotel onde estava hospedado com a seleção portuguesa que participava nos Europeus de Berlim, na Alemanha. O nadador foi suspenso por oito meses pela Federação Portuguesa de Natação.
Como referenciar: José Couto in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-03-18 22:18:42]. Disponível na Internet: