Joseph Zimmerman

Engenheiro e inventor norte-americano, Joseph James Zimmerman Jr. nasceu em 1912, em Milwaukee, nos Estados Unidos da América, e morreu a 31 de março de 2004, em Brookfield, no Wiskonsin.
Em 1948, com 36 anos, criou o primeiro atendedor de chamadas telefónicas, registando a patente no ano seguinte. Zimmerman teve esta ideia ao constatar que não possuía dinheiro para pagar a uma secretária na sua empresa de ar condicionado.
O primeiro atendedor era uma caixa que levantava o auscultador, mas a segunda versão já trazia uma unidade de controlo com um disco de vinil de 78 rotações por minuto. Quando o auscultador era levantado o disco reproduzia uma saudação, finda a qual se podia gravar uma mensagem de 30 segundos num gravador de fio.
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