junta (geologia)

As juntas são fendas de retração que ocorrem nas massas magmáticas, já consolidadas durante o seu arrefecimento.
Estas fendas podem ser pequenas ou atingir comprimentos significativos. Forças de compressão, tensão ou cisalhamento podem atingir grande parte da massa rochosa, de maneira a constituir uma rede de juntas. As juntas são zonas onde a meteorização e a erosão podem ser muito ativas. Também se podem encontrar juntas em lavas resultantes da contração verificada quando a lava arrefece. Quando se desenvolvem muitas juntas numa massa rochosa, são geralmente o início de uma série de alterações muito significativas nessa formação rochosa. Por exemplo, as juntas podem funcionar como canais através dos quais a água pode atingir grande profundidade e meteorizar a estrutura interna.
Se duas ou mais juntas se intersetam, a meteorização pode causar a formação de grandes blocos ou colunas.
Nota: Há autores que não fazem distinção entre junta e diáclase.
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