karting

A origem do karting remonta aos últimos anos da Segunda Guerra Mundial, quando os pilotos americanos, enquanto aguardavam a sua vez de tomar lugar nos aviões de combate, se divertiam a andar em carrinhos, construídos com pequenos tubos metálicos, equipados com rodinhas de avião e com motores, que serviam de veículos de apoio à aviação. Só mais tarde o Eng. Art Ingels, que trabalhava para Franck Curtis, um dos construtores mais famosos dos bólides destinados a competir nas "500 milhas de Indianapolis", construiu um veículo com a conceção de base do kart atual, para se deslocar facilmente entre as várias instalações daquele circuito.
Ingels associou-se depois a Lou Borelli e lançaram a marca Caretta, a primeira com patente mundial e a primeira construída em série. Outras marcas se seguiram, nomeadamente, a célebre "Go-Kart" (tradução: "anda carrinho"), cujo nome ainda hoje é utilizado em alguns países para designar o kart. A primeira corrida de karts efetuou-se em 1957, em pistas provisórias e com equipamento construído pelos próprios concorrentes. Em dezembro do mesmo ano, foi fundado o Go-kart Club of America, o primeiro karting clube do mundo. Paralelamente, começaram a organizar-se corridas de karts no Canadá. Foram os lenhadores que mostraram interesse pela nova modalidade, os seus veículos dispunham de motores habitualmente utilizados nas moto serras. A partir desta altura, o karting ganhou muita popularidade, de tal modo que, em 1960, só nos Estados Unidos da América foram registados 300 mil karts, construídos por várias dezenas de empresas. Os primeiros karts chegaram à Europa em finais dos anos 50 e, em 1962, o karting era inscrito na Federação Internacional do Automóvel. Dois anos mais tarde formava-se a Comissão Internacional de Karting, que passou a ser a autoridade principal desta modalidade, primeiro na Europa e depois no mundo inteiro.
O karting chegou a Portugal no princípio dos anos 60 e, inicialmente, era praticado nos parques de estacionamento e nas pracetas, chegou-se mesmo a utilizar a Fil, em Lisboa, e o Palácio de Cristal, no Porto. Entre 1963 e 1965 surgiram os primeiros kartódromos, entretanto já extintos: em Camarate, em S. Caetano e em Vilar do Paraíso. O kartódromo mais antigo ainda em funcionamento é o Kartódromo do Cabo do Mundo, em Matosinhos. Portugal dispõe também de uma pista de karting totalmente coberta, em Sintra.
O karting é considerado a melhor escola de formação para jovens pilotos e foi por esta modalidade que começaram os grandes nomes da Fórmula 1, como Nelson Piquet, Ayrton Senna, Nigel Mansell e Alain Prost. Ao mesmo tempo, também é muito procurada pelos pilotos da Fórmula 1 durante o período de descanso do campeonato do mundo.
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