Le Mans

O circuito das 24 Horas de Le Mans está situado a Sul da cidade de Le Mans, a capital da região francesa de La Sarthe e foi criado e organizado desde a sua primeira edição, em 1923, pelo Automobile Club de l'Ouest (ACO). Um clube que nasceu em janeiro de 1906 pela mão de um grupo de homens que tinha paixão por carros e que sempre procurou aliar o convívio às corridas. É precisamente este o espírito que está subjacente às 24 Horas de Le Mans: as portas estão abertas ao público interessado e é tradição haver invasão do circuito no final da corrida e muitas pessoas a assistir às verificações técnicas.
Neste circuito com 13 quilómetros, um dos raros circuitos que se mantém comprido, e que pouco mudou ao longo dos anos, já correram vários pilotos conhecidos do mundo da Fórmula 1, como Michele Alboreto, Didier Pironi, Mario Andretti Alan Jones, Keke Rosberg, Nelson Piquet Michael Schumacher e Damon Hill. Os portugueses também participam em grande número em Le Mans e na edição de 1999 qualificaram-se pela primeira vez sete pilotos: Pedro Lamy, Ni Amorim, os luso-franceses Manuel e Michel Monteiro e, caso raro, uma equipa composta por três irmãos: Manuel, Tomás e Pedro Mello Breyner.
Entre os recordistas de participações em Le Mans estão os franceses Henri Pescarolo, com 31 presenças e Bob Wollek, que participou 27 vezes, seguidos do britânico Derek Bell, que esteve presente em 26 edições. Ainda assim, o maior número de vitórias é detido por Jacky Ickx, que ganhou em 1969, 1975, 1976, 1977, 1981 e 1982.
A corrida 24 Horas de Le Mans conseguiu reunir sempre os construtores de renome e a sua história está marcada por vários duelos: Jaguar/Ferrari e depois Ford/Ferrari nos anos 60, Ferrari/Porsche/Matra e Renault/Porsche. Acima de tudo, este circuito é um símbolo dos protótipos onde já correram carros lendários como o Ferrari P4, o Chapparall, o Porsche 917, o Matra 670, o Alpine-Renault, o Porsche 962 e o Peugeot 905. Em 1993, o ACO integrou os GT (viaturas de estrada adaptadas para a competição) nas 24 Horas de Le Mans, o que deu um novo alento à prova.
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