liquação

A liquação consiste na primeira etapa da refinação de lingotes de certos metais de baixo ponto de fusão. Realiza-se geralmente em fornos abertos de soleira inclinada e baseia-se num aquecimento lento até uma temperatura ligeiramente acima do ponto de fusão do metal, pelo que este escorre deixando para trás uma mistura não fusível rica em impurezas do ponto de fusão mais elevado. O banho líquido assim obtido pode ser submetido posteriormente a outros tratamentos de refinação, como, por exemplo, a oxidação seletiva para eliminação das restantes impurezas.
A liquação utiliza-se principalmente na refinação do estanho, bismuto e antimónio.
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