Los Angeles Lakers

A equipa de basquetebol norte-americana Los Angeles Lakers foi formada em 1960, sucedendo aos Minneapolis Lakers, que haviam sido fundados em 1947 e já participavam na NBA (Liga Norte-Americana de Basquetebol).
Os Minneapolis Lakers participaram na liga da ABA (Associação Norte-Americana de Basquetebol) em 1947/48, época a partir da qual passaram a integrar a liga da NBA. Até 1960 fizeram-no com o nome Minneapolis Lakers e conquistaram cinco títulos da NBA.
Em 1960 a equipa mudou-se para Los Angeles e adotou a atual designação de LA Lakers, pois na sua terra natal estava a ficar sem adeptos depois da retirada da estrela George Mikan.
Na década de 60, os LA Lakers chegaram por seis vezes às finais da NBA, mas foram sempre derrotados. Em 1969 Jerry West foi eleito o jogador mais valioso da final, o que aconteceu pela primeira vez a um basquetebolista da equipa vencida.
Na temporada 1971/72 a equipa conseguiu uma série de 33 vitórias consecutivas, um recorde na modalidade, e conquistou o seu primeiro título da NBA. Jerry West e Wilt Chamberlain foram os dois principais obreiros deste triunfo, a par do treinador Bill Sharman, eleito o técnico do ano. Nas finais dessa época, os Lakers superiorizaram-se aos New York Knicks.
O plantel da equipa entrou, entretanto, em fase de renovação e em 1975 foi adquirida aos Milwaukee Bucks a estrela Kareem Abdul-Jabbar (um dos melhores marcadores da história da NBA), que em 1979 recebeu a companhia de Magic Johnson. Os dois lideraram uma equipa que ficou conhecida por Showtime (tempo de espetáculo) e ganharam os títulos de 1979/80, 1981/82, 1984/85, 1986/87 e 1987/88. O treinador Pat Ruley orientou a equipa em quatro destas conquistas.
Já no início da década de 90 as novas estrelas eram Vlade Divac, Cedric Ceballos e Nick Van Exel. Magic Johnson teve de se retirar em 1991, depois de lhe ter sido diagnosticada a infeção pelo vírus da SIDA. Magic ainda tentou, sem sucesso, dois regressos e na temporada 1993/94 assumiu temporariamente o comando técnico da equipa.
Em 1996, em plena era de domínio dos Chicago Bulls, os LA Lakers contrataram Shaquille O'Neal aos Orlando Magic e Kobe Bryant aos Charlotte Hornets. No entanto, só regressariam aos triunfos na Liga NBA em 1999/2000, precisamente na época em que contrataram o técnico Phil Jackson, que havia levado os Bulls a seis vitórias na NBA. Os LA Lakers derrotaram nas finais os Indiana Pacers. Na temporada seguinte conseguiram um novo título, desta vez com triunfo nas finais sobre os Philadelphia 76ers. O terceiro título consecutivo, feito antes só alcançado pelos Chicago Bulls, aconteceu em 2001/2002, após triunfo sobre os New Jersey Nets.
O trio Shaquille O'Neal, Kobe Bryant e Phil Jackson foi o grande responsável por esta época dourada dos Lakers.
Como referenciar: Los Angeles Lakers in Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2021. [consult. 2021-01-19 06:43:06]. Disponível na Internet: