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mach

O número de Mach de símbolo Ma, como o próprio nome indica, foi descoberto pelo físico austríaco Ernest Mach, que nasceu na Morávia a 18 de fevereiro de 1838 e que faleceu em Munique a 19 de fevereiro de 1916.
O número de Mach define-se como sendo a razão entre a velocidade relativa de um corpo num dado meio, e a velocidade do som nesse meio nas mesmas condições de temperatura e pressão.
Se o número de Mach exceder 1, o fluido ou corpo encontra-se a mover com velocidade supersónica. Se o número de Mach for superior a 5, diz-se ser hipersónico. Este número é especialmente útil na técnica aeronáutica. Nesta técnica é frequente dividir as zonas de velocidade descritas por meio do número de Mach.
Na zona das velocidades menores que a do som (zona subsónica), em toda a superfície de um corpo circundado por uma corrente existe uma velocidade menor do que a do som. Na zona da barreira do som (zona transónica) aparecem, na superfície do corpo circundado por uma corrente, simultaneamente, velocidades subsónicas e velocidades supersónicas, aumentando a resistência do corpo por saltos (barreira do som). Na zona de velocidades maiores que a do som (zona supersónica), aproximadamente a partir de Mach = 1,3, em toda a superfície do corpo existe velocidade supersónica.
Neste caso, a resistência aumenta de forma moderada. A zona situada acima de
Mach = 5 designa-se por zona hipersónica.
As correntes com o mesmo número de Mach comportam-se de maneira semelhante.
Abreviadamente fala-se em "velocidade de voo de Mach n" quando se está a voar a uma velocidade n vezes a do som.
Com o ar a 20 ºC, Mach 1 corresponde, aproximadamente, a 340 m/s ou a 1200 km/h.
Fala-se ainda do cone de Mach, sendo este definido como a superfície envolvente das frentes de onda das ondas de choque esféricas, cujo vértice está situado na ponta de um objeto que voa com velocidade superior à do som.

Como referenciar: mach in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2018. [consult. 2018-07-22 03:51:28]. Disponível na Internet: