Maggie Smith

Atriz inglesa, de nome verdadeiro Margaret Natalie Smith, nascida a 28 de dezembro de 1934, em Ilford, Essex. É conhecida pela sua mordacidade e talento no desempenho de papéis cómicos. Filha de um distinto médico e professor da Universidade de Oxford, estudou Interpretação na Playhouse School até 1952, ano em que pisou pela primeira vez os palcos profissionalmente como Lady Viola em Noite de Reis de Shakespeare. Em 1956, aceitou o convite para ir trabalhar para a Broadway em alguns papéis secundários. Estrear-se-ia em cinema através duma figuração em Child in the House (1956). Regressou à Grã-Bretanha em 1959 para se juntar ao prestigiado Old Vic. Em 1962, recebeu um prémio do Jornal Evening Standard de Londres pela sua representação na peça Public Ear/Public Eye. Gradualmente, os seus papéis cinematográficos começaram a tornar-se mais significativos, participando em The VIP's (Hotel Internacional, 1963) e Young Cassidy (1965). Mas o seu nome só se tornou familiar dos cinéfilos quando Laurence Olivier confiou nela para desempenhar Desdémona em Othello (1965). A sua enérgica prestação valeu-lhe uma nomeação para o Óscar de Melhor Atriz Secundária e abriu-lhe as portas de Hollywood. Mas a atriz preferiu permanecer em solo britânico trabalhando arduamente quer em teatro quer em televisão. Foi através de um filme inglês que venceu o Óscar para Melhor Atriz pela sua personificação de professora escocesa de um colégio feminino em The Prime of Miss Jean Brodie (Quando a Primavera Acaba, 1969). Curiosamente, contracenou neste filme com o seu marido, o ator Robert Stephens. Venceu o Óscar nove anos depois, desta vez na categoria de Melhor Atriz Secundária por California Suite (Um Apartamento na Califórna, 1978), ironicamente desempenhando o papel duma atriz galardoada com um Óscar. Pelo meio, uma nomeação para o Óscar de Melhor Atriz por Travels With My Aunt (Viagens Com a Minha Tia, 1972), onde protagonizou uma mulher excêntrica. As suas restantes nomeações para a categoria de Melhor Atriz Secundária foram obtidas por participações em filmes ingleses: A Room With a View (Quarto Com Vista Sobre a Cidade, 1985) de James Ivory e Gosford Park (2001) de Robert Altman, neste último desempenhando magistralmente o papel de uma aristocrata falida. Mas para o público juvenil ela será sempre a professora Minerva McGonagall dos filmes de Harry Potter.
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