Marechal Saldanha

Militar e político, uma personalidade marcante da vida política portuguesa da sua época, João Carlos Gregório Domingos Vicente Francisco de Saldanha Oliveira e Doun, 9.º filho dos primeiros condes de Rio Maior, era neto, pelo lado materno, do Marquês de Pombal. Nasceu em Lisboa, a 17 de novembro de 1790, e faleceu em Londres, a 21 de novembro de 1876. Em 1805 matriculou-se na Academia Militar e dois anos depois era já capitão. Lutou nas guerras peninsulares nas batalhas contra as Invasões Francesas do Buçaco (1810), Arapiles (1812), Vitória (1813) e Nive (1813).
Foi depois servir para o Brasil, onde, em 1821, foi nomeado capitão-geral do Rio Grande do Sul. Após a independência do Brasil regressou a Portugal. Tornou-se apologista do Liberalismo, quando Governador das Armas do Porto. Em 1827 fez grande pressão política para impor o juramento da Carta Constitucional e nesse mesmo ano foi nomeado Conde. Um ano após ter sido nomeado ministro de Guerra, partiu para Inglaterra (1828). Tornou-se numa das figuras mais emblemáticas das guerras liberais, merecendo destaque a sua ação no cerco do Porto e na Regeneração. Perante os êxitos militares do Conde Saldanha na batalha de Almoster, D. Pedro IV fê-lo chefe do Estado-Maior do Exército, em 1833. Um ano depois do reconhecimento das suas façanhas foi nomeado Marquês.
Envolvido nas lutas políticas na fase de consolidação do regime constitucional e após uma revolta falhada, conhecida por "revolta dos Marechais", seguiu, em 1837, para o exílio. Foi mais tarde nomeado embaixador em Londres, Viena e Madrid. Em 1846, quando começou a chefiar o governo, foi nomeado Duque, apesar da forte oposição e de ter sobrevivido politicamente à Maria da Fonte e à Patuleia, sempre com o apoio da rainha D. Maria II. Em 1857 voltou a presidir ao governo. Regressou a Londres como embaixador, em 1870, mas pouco tempo depois viria a falecer em 1876.
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