Mcdonnell Douglas

A companhia norte-americana construtora de aviões McDonnell Douglas Corporation foi formada a 28 de abril de 1967, como resultado da fusão da McDonnell Aircraft Corporation com a Douglas Aircraft Company.
A McDonnell, fundada em 1939 por James Smith McDonnell, já desde 1963 que desejava a fusão para alargar o seu raio de intervenção pois dedicava-se essencialmente à construção de aviões militares. A Douglas, fundada em 1920 por Donald Will Douglas, era uma das maiores empresas norte-americanas, mas o fabrico dos aviões de passageiros DC-8 e DC-9 estava a revelar-se muito dispendioso. Assim, as duas empresas resolveram unir os seus meios para criar uma companhia mais forte.
James Smith McDonnell passou a ser o presidente da direção da nova empresa, enquanto Donald Douglas era o presidente honorário. O seu filho Donald Douglas Jr. ficou como presidente da Douglas. Cada um dos elementos desta fusão, contudo, continuou a produzir os seus próprios aparelhos durante mais uns anos. Assim, em agosto de 1970 foi lançado o Douglas DC-10.
Só em outubro de 1979 surgiu o primeiro avião com nova designação MD, iniciais de McDonnell Douglas. O MD-80 nasceu da transformação de um DC-9-80 "Super 80", com novas asas, novos motores e uma fuselagem maior do que os anteriores DC-9.
A Douglas arrancou, em 1983, com o desenvolvimento do T-45 Goshawk, posteriormente aperfeiçoado pela McDonnell, que deu início à produção deste avião militar em 1991. A companhia continuou a fabricar aviões militares, como o C-17 Globemaster III e o YC-15. O C-17 em 1994 ganhou o Prémio Collier pelos novos desenvolvimentos introduzidos na área da aeronáutica.
Entretanto, a 6 de janeiro de 1984, a empresa havia adquirido a Hughes Helicopters, que se dedicava à construção de helicópteros ligeiros de passageiros e militares. Entre os seus modelos mais conhecidos consta o AH-64 Apache.
A nível de aviação civil ao MD-80 sucederam-se o MD-90 e o MD-95, que posteriormente viria a ser transformado em Boeing 717-200.
Em janeiro de 1990 surgiu o MD-11, o sucessor do popular DC-10.
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