menstruação

Hemorragia que ocorre normalmente na mulher, todos os meses, desde a puberdade até à menopausa. Em cada mês o corpo da mulher prepara-se para uma possível gravidez: a parede interior do endométrio aumenta de espessura, devido à proliferação celular, e um dos ovários (os ovários libertam alternadamente os oócito II) liberta um oócito II - é a ovulação. Este oócito II vai ou não ser fecundado por um espermatozoide. Se for fecundado, dará origem a um ovo que se desenvolve e que, ao fim de alguns dias, vai fixar-se na parede uterina para continuar esse desenvolvimento - é a nidação. Se o oócito II não for fecundado, toda a transformação ocorrida no útero não terá qualquer interesse ou utilidade, sendo necessário expulsar as camadas celulares que engrossaram o endométrio, ou seja, dá-se uma descamação da parede intrauterina. É esta expulsão das camadas celulares com o rompimento dos vasos sanguíneos que as irrigavam que provoca uma hemorragia designada por menstruação.
O período menstrual, também conhecido por regras ou menstruação, dura de 3 a 8 dias, mas não tem duração certa, variando de mulher para mulher. No primeiro dia da menstruação inicia-se um novo ciclo uterino que termina no primeiro dia da menstruação seguinte. O ciclo uterino também não tem duração certa, mas teoricamente diz-se que é de 28 dias. Apesar de ser um processo natural, a menstruação pode provocar algum desconforto, tal como dores abdominais, enxaquecas, irritabilidade.
Menarca é o termo utilizado para designar a primeira menstruação. São as alterações hormonais que ocorrem durante a puberdade que permitem a possibilidade de reproduzir. O ciclo uterino é um dos fenómenos que fazem parte do desenvolvimento normal da rapariga durante a puberdade. Apesar de não haver uma idade certa para o aparecimento da menarca, o mais frequente é aparecer entre os 11 e os 16 anos. Há fatores que interferem com o aparecimento da primeira menstruação, tais como a carga genética, a alimentação, as alterações emocionais e a qualidade de vida.
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