nióbio

O nióbio (Nb) é um elemento químico metálico pertencente à classe dos metais de transição, de cor cinzento-clara brilhante, macio quando puro e localiza-se no grupo 5 e período 5 da Tabela Periódica.
Resiste à corrosão devido ao filme de óxido formado.
Possui número atómico 41 e massa atómica 92,906 38. Este elemento é atacado pelos ácidos quentes e concentrados mas resiste às bases fundidas.
O nióbio foi descoberto em 1801 em Londres, Inglaterra, pelo químico britânico Charles Hatchett e foi preparado pela primeira vez em 1866 por Blomstraud.
O nome nióbio deriva do grego Niobe que significa filha de Tantalus.
O nióbio é pouco abundante na crusta terrestre (1,8x10-3 % em peso) e encontra-se sob a forma de minerais, como a niobite ou a columbite (mineral de cor negra que se encontra nas rochas graníticas) e a euxenite.
As principais jazidas situam-se no Brasil, Canadá, Zaire, Noruega, Federação Russa, Nigéria e Colômbia.
Utiliza-se em ligas de aço e no fabrico de elétrodos.

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