número de massa

O número de massa, que se representa pela letra A, consiste no número de nucleões, isto é, de protões e neutrões, que constituem um determinado núcleo atómico.
O número de massa, em conjunto com o número atómico (número de protões), utiliza-se frequentemente para caracterizar um núcleo atómico específico. Acrescenta-se, como índice superior esquerdo, ao símbolo do elemento químico em questão. Por exemplo, no caso do nuclídeo (tipo de átomo caracterizado pelo seu número atómico e número de massa) de urânio com 235 nucleões (protões mais neutrões), fica 235U.
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