oligarquia

Sistema político e social onde o poder é exercido por uma elite dirigente que controla interesses importantes relacionados com o poder. Este grupo dirigente legitima, por vezes, a violência e a riqueza, para atingir e se manter no poder. E, por isso, este poder nem sempre é exercido pelos mais capazes e virtuosos.
Como exemplos históricos temos Esparta, Atenas e o Senado da República Romana, na Antiguidade; a cidade de Veneza, na Idade Média. A partir do século XIX, o fenómeno alarga-se às sociedades, grupos e empresas.
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