Ordem de Sant'Iago da Espada

Embora haja quem defenda que esta ordem religiosa existia já desde o século IX, considera-se geralmente que foi fundada, como todas as outras ordens militares, por associação de diversos cavaleiros que se ligaram para combater os Mouros na vanguarda cristã, cerca de 1160-1170. Em 1170, Fernando II de Leão oficializou-a, dando-lhe, em 1172, a vila de Cáceres. A confirmação papal foi dada por bula de 1175. Os freires de Cáceres espalharam-se rapidamente por Castela e por Portugal, onde receberam diversos castelos a sul do Tejo. O ramo português estabeleceu-se em Alcácer do Sal, separando-se definitivamente em 1452 por bula papal. Ficou assim reconhecida a Ordem portuguesa, que, no entanto, tinha diminuído de importância relativamente às outras ordens militares.
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