Orgulho e Preconceito

Publicado pela primeira vez em 1813, Orgulho e Preconceito é a obra de estreia da escritora inglesa Jane Austen que, a partir de 1796, começou a trabalhar na sua versão original, First Impressions, que seria elaborada para publicação entre 1810 e 1812.
Não fugindo ao carácter de todos os romances posteriores da autora, Orgulho e Preconceito trata de enlevos amorosos, sendo por vezes considerada como uma sátira de costumes, sobretudo pela relativa implausibilidade das personagens. A obra descreve os atritos entre Elisabeth Bennett, uma jovem inteligente, filha de um aristocrata rural, e Fitzwilliam Darcy, um abastado proprietário agrícola, também ele pertencente à aristocracia inglesa.
A ação decorre principalmente na pequena cidade de Hertfordshire, e inicia-se com uma conversa mantida em Longbourn, a propriedade da família Bennett, acerca da chegada de Mr. Bingley, tido como candidato adequado a desposar uma das cinco filhas solteiras da família. O relacionamento entre Elizabeth e Mr. Darcy começa a partir do desagrado mútuo, mas este acaba por se deixar intrigar pela sua mente e pelo seu espírito, acabando ambos por se enamorar e tornar unidos em felicidade.
Irónica e bem-humorada, a linguagem utilizada em Orgulho e Preconceito é tida pelos especialistas como elegante e imaculada. Jane Austen foi criticada pelos seus contemporâneos como sendo uma escritora impassível, mas teria sido precisamente esta falta de paixão explícita que a autora terá sido capaz de fornecer uma descrição tão irónica dos costumes e da moral da sociedade do século XIX. Utilizando um narrador impessoal, Jane Austen consegue fazer com que as personagens não sejam o centro da mesma, mas apenas uma parte.
Em Orgulho e Preconceito, Jane Austen não critica a situação feminina na sociedade vitoriana, apenas o comportamento, quando se revela sendo pouco inteligente e irracional. Como em todos os romances da autora, o bom comportamento acaba sempre, mesmo após atribuladas peripécias, por gerar boa fortuna.

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