pluma térmica

São hipotéticas zonas de formação do magma situadas no manto, a partir das quais a matéria fundida se eleva segundo uma coluna ascendente, traduzindo-se na superfície da litosfera por fenómenos vulcânicos.
As plumas térmicas teriam uma duração muito grande, pelo menos algumas dezenas de milhões de anos, e seriam quase imóveis no globo terrestre. Desta maneira, as plumas térmicas permitiam evidenciar o movimento das placas litosféricas, atendendo à deslocação sobre elas de centros vulcânicos relacionados com plumas térmicas. Conhecem-se algumas dezenas de alinhamentos vulcânicos cuja idade varia de forma gradual de um extremo ao outro, apoiando esta hipótese. É o caso dos vulcões havaianos e da Islândia.
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