polímero

Um polímero é uma macromolécula, natural ou artificial, constituída por unidades moleculares que se repetem um grande número de vezes.

Os polímeros sintéticos obtém-se por polimerização (policondensação ou poliadição). Como o número de moléculas que se unem pode ser variável, o polimerizado resultante é formado geralmente por polímeros de diferentes pesos moleculares.
Os polímeros compostos por um único tipo de monómeros e cujas moléculas se distinguem unicamente pelo número de unidades de monómeros que contém, designam-se homopolímeros .

Os polímeros constituídos por dois ou mais tipos de monómeros denominam-se co-polímeros e constituem uma sequência mais ou menos desordenada das unidades monómeras em função das quantidades respetivas de monómeros ligados e da sua reatividade em relação à cadeia que se forma.

Também é possível classificar os polímeros quanto à sua estereoquímica: os que têm todos os resíduos orgânicos orientados para o mesmo lado da cadeia chamam-se isotáticos, aqueles que possuem os grupos alternados regularmente de ambos os lados da cadeia tomam a designação de sindiotácticos. Os que necessitam de uma estereoquímica definida, por possuírem os resíduos orgânicos orientados ao acaso, designam-se atácticos.


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