proletariado

No mundo romano, o termo significava o grupo social mais baixo dos cidadãos livres. Estes cidadãos eram considerados importantes apenas pela "prole", ou seja, pelos filhos que geravam.
O nome proletariado, usado, pela primeira vez, por Saint-Simon, para significar os operários fabris massificados, generalizou-se após as agitações sociais em França, em 1830. Utilizaram-no L. Blanc, Proudhon e ainda Marx e Engels, que vieram a desenvolver a "teoria do proletariado".
Com Marx, o termo tomou outro sentido. São os trabalhadores da produção industrial, cuja única fonte de rendimento é o seu salário, ou seja, a venda da sua força de trabalho.
Segundo Marx, só existe verdadeiramente proletariado quando este toma consciência da sua condição de operário, oposta à condição da classe dominante.
Este termo alargou-se, posteriormente, dentro do mesmo espírito, a outros assalariados de outros setores de atividade.
Como referenciar: proletariado in Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2020. [consult. 2020-11-24 21:43:48]. Disponível na Internet: