quadrante

Com o formato de um quarto de circunferência, havia quadrantes terrestres e náuticos, alterando-se a sua constituição ao longo dos tempos conforme as necessidades que iam surgindo. Assim, inicialmente o quadrante terrestre tinha escalas altimétricas com a finalidade de determinar distâncias, enquanto que no século XIV passou a incluir um indicador para o cálculo da declinação do Sol.
O quadrante náutico era bastante mais simples, em madeira ou metal, e constante de um fio de prumo e marcas graduadas no quarto de círculo. Tornou-se um instrumento muito importante com o advento da navegação astronómica, uma vez que permitia a declinação de alturas e, além disso, o cálculo da latitude. A importância deste instrumento fez com que fossem escritos tratados sobre o mesmo, entre os quais se destaca o de Roberto Anglès.
Como referenciar: quadrante in Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2020. [consult. 2020-06-02 12:46:17]. Disponível na Internet: