quelónios

Ordem de animais da classe dos répteis constituída por cerca de 250 espécies.
Pertencem a esta ordem as tartarugas terrestres, aquáticas e palustres. Todos os indivíduos deste grupo primitivo, quase imutável há 200 milhões de anos, possuem uma couraça de placas ósseas recoberta de escamas córneas. A parte superior de forma convexa denomina-se carapaça e a inferior plastrão. As mandíbulas são cobertas por uma formação córnea. As vértebras torácicas e as costelas estão geralmente ligadas à couraça. São animais ovíparos que põem ovos em ninhos escavados e recobertos, depois da postura, pelas fêmeas.
Encontram-se distribuídos por todo o Mundo exceto na Nova Zelândia e Oeste da América do Sul. O seu tamanho varia desde os 10 centímetros de comprimento do muçuá (Kinosternon subrubum) até aos 2,10 metros da tartaruga de couro (Dermochelys coriacea) que pode atingir o peso de 500 quilogramas.
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