rubídio

O rubídio (Rb) é um elemento químico metálico pertencente ao grupo dos metais alcalinos, monovalente, de cor branco-brilhante, muito macio com lustro branco-prateado quando cortado, inflama-se no ar, reage violentamente com a água e localiza-se no grupo 1 e período 5 da Tabela Periódica.
Possui número atómico 37 e massa atómica 85,4678.
Este elemento foi descoberto em 1861, na Universidade de Heidelberg, na Alemanha, pelo químico alemão Robert Wilhelm Bunsen (1811-1899) e pelo físico alemão Gustav Robert Kirchhoff (1824-1887), com o auxílio da análise espetral. Encontra-se em pequenas quantidades nos resíduos mineiros e nas águas minerais. O nome rubídio deriva do latim rubidius que significa vermelho mais profundo.
As suas propriedades químicas são semelhantes às do potássio.
O rubídio é um elemento que, ao ser excitado, produz uma luz vermelha. Utiliza-se como material para laser e em materiais luminescentes. É também utilizado em células fotoelétricas, em semicondutores, e como potencial combustível para viagens espaciais.

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