saros

Saros é designação atribuída ao período que medeia entre dois eclipses solares ou lunares do mesmo tipo, isto é, o intervalo de tempo passado o qual o Sol, a Lua e os nodos da órbita da Lua voltam a encontrar-se sensivelmente nas mesmas posições relativas.
Os eclipses só são possíveis quando a lua nova ou a lua cheia se encontram nas proximidades dos nodos ascendente ou descendente da sua órbita. Portanto, a ocorrência dos eclipses depende do intervalo de tempo entre duas passagens pelos nodos iguais (mês draconítico, 27,2122 dias) e do intervalo de tempo entre duas fases iguais da Lua (mês sinódico, 29,5306 dias).
Este período foi descoberto pelos astrónomos caldeus, que chegaram à conclusão de que 242 meses draconíticos eram sensivelmente iguais a 223 meses sinódicos, isto é, sensivelmente 18 anos, 11 dias e 8 horas.

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