sistema ABO

Um físico chamado Karl Landsteiner concluiu, em 1910, que na população humana se podem encontrar quatro grupos sanguíneos A, B, AB e O, que constituem o sistema ABO.
É um dos mais importantes sistemas de classificação dos grupos sanguíneos.
O sistema baseia-se na presença ou ausência de antigenes A e B nas superfícies das hemácias e dos correspondentes anticorpos que existem no soro. Um indivíduo cujo sangue contém algum ou ambos os anticorpos não pode receber sangue que contenha o antigénio correspondente porque as hemácias recebidas se aglutinam. Os indivíduos com sangue do grupo O são conhecidos como dadores universais, já que podem dar sangue a pessoas com qualquer dos outros grupos. Os indivíduos com sangue do grupo AB são recetores universais, pois o seu sangue não contém aglutininas, não aglutinando por isso as hemácias do dador.
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