teoria

A teoria pode ser definida como um conjunto sistematizado de conceitos e de relações entre conceitos de carácter substantivo que dizem respeito ao real. Para conhecer um determinado fenómeno é necessário saber de que modo o poderemos apreender, quais as suas dimensões de análise possíveis. Assim, quando o investigador parte para uma investigação, o primeiro problema que tem de resolver é, precisamente, o de definir exatamente o que pretende saber e como deve proceder de modo a obter uma solução para ele. Necessita, portanto, de possuir instrumentos que lhe permitam olhar e apreender essa realidade, clarificar as suas ideias e saber o que está em causa, rompendo com o senso comum. Esses instrumentos têm carácter teórico, isto é, são definições, inicialmente vagas, da realidade que, através do recurso a informação já produzida sobre ela, e de novas relações que o próprio investigador vai construindo, se tornarão mais claras e lhe permitirão definir, não só o seu objeto de estudo, como também os procedimentos que deverá adotar para obter acerca dele um conhecimento sistemático e verdadeiro. Este conjunto de definições e de relações entre definições de determinada realidade constituirá a sua teoria, ou, de uma forma mais correta, o quadro teórico ou a problemática teórica com que irá trabalhar. A teoria surge, assim, na fase inicial da investigação e ela comandará todas as suas fases, na medida em que é nela que encontramos o fio condutor, a própria lógica da investigação. Todavia, o conhecimento científico não se processa num sentido unívoco, isto é, ele não parte exclusivamente da teoria para a realidade empírica, mas, pelo contrário, é um processo cíclico em que teoria e realidade empírica se auxiliam mutuamente no sentido da clarificação de um determinado problema que se coloca ao investigador. Assim, se a teoria comanda a investigação, também a observação da realidade coloca novos problemas e leva continuamente a um reajustamento da teoria.
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