terceira idade

Etapa da vida de um indivíduo que tem o seu início, dependendo da cultura e do desenvolvimento da sociedade em que o mesmo se insere, por volta dos 60-70 anos.
Pensa-se que a expressão terá tido origem numa das mais conhecidas divisões da idade do Homem (infância, maturidade e velhice), imortalizada num dos quadros mais famosos de Ticiano, "As Três Idades do Homem", de 1511.

O envelhecimento constitui um processo universal, inerente a todos os seres vivos, e, no caso particular do ser humano, envolve, pelo menos, três aspetos fundamentais: biológico, social e psicológico. Em conjunto, estas três componentes influenciam decisivamente a capacidade de adaptação ao meio ambiente do ser humano, contribuindo para o declínio progressivo das suas aptidões físicas e psicológicas.

A pessoa torna-se, consequentemente, mais vulnerável a determinadas situações - como, por exemplo, o decréscimo gradual da capacidade de concentração, da memória e da coordenação física - que podem, por sua vez, conduzir à diminuição da autoestima, desmotivação e isolamento social.

Nestas faixas etárias são comuns as alterações metabólicas e a diminuição da eficácia do funcionamento de alguns órgãos, surgindo mais frequentemente distúrbios relacionados com insuficiências cardíacas e musculares, ossos e articulações, doenças vasculares e metabólicas.

Para conseguirem lidar o melhor possível com o envelhecimento, de forma a manter a independência e a prevenir a incapacidade, é importante que as pessoas, desde cedo, adotem hábitos de vida saudáveis, adequados a cada faixa etária e perfil do indivíduo, como:
. uma alimentação racional e variada;
. a prática de exercício físico regular;
. a rejeição de hábitos nocivos como o tabagismo e o consumo de drogas;
. a toma disciplinada e personalizada de medicamentos, evitando a automedicação;
. a consolidação de uma estrutura afetiva que lhe possa servir de apoio emocional, participando em reuniões, festas e outro tipo de convívio, com amigos e familiares;
. e a adaptação do ambiente doméstico às suas capacidades físicas, com o fim de evitar quedas ou outros acidentes.

Graças ao progresso tecnológico e ao avanço da Medicina, tem-se assistido a uma crescente melhoria da qualidade de vida dos idosos, sendo também evidente o aumento gradual da média de esperança de vida, sobretudo nos países ditos desenvolvidos ou em vias de desenvolvimento.
Como referenciar: terceira idade in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-10-18 14:22:34]. Disponível na Internet: