teste de Papanicolau

Citologia vaginal para a deteção precoce do cancro do colo do útero, desenvolvida por George Papanicolaou (1883-1962).
O teste de Papanicolau consiste na recolha de células do colo uterino e área adjacente e posterior análise da amostra, de forma a determinar a presença ou não de alterações celulares. Este método permite identificar células atípicas, que com o tempo poderão dar origem ao cancro do útero, ou detetar estados iniciais de cancro do útero.
O rastreio sistemático com o teste de Papanicolau, que deve ser realizado anualmente, nomeadamente em mulheres com vida sexual ativa, constitui o meio mais eficiente de prevenção do cancro do útero.
Doenças, como, por exemplo, a infeção por HPV (human papilloma virus), podem ser diagnosticadas através do teste de Papanicolau.
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