Thomas Jefferson

Este político americano nasceu em Shadwell, Albermale County, Virgínia, a 13 de abril de 1743, e faleceu em Monticello, Virgínia, a 4 de julho de 1826.

Foi deputado pela Virgínia ao 1.o Congresso Continental de Filadélfia, em 1774, tendo sido o redator da Declaração de Independência dos EUA (4 de julho de 1776). Sucedeu a Benjamin Franklin no posto de Embaixador em França, onde exerceu entre 1785 e 1789, tendo contactado, na atmosfera parisiense, com os mais eminentes pensadores franceses.
Pela sua tarimba política e aptidões filosóficas e humanas, Jefferson foi escolhido por George Washington para secretário de Estado entre 1790 e 1793. Foi um dos fundadores e líderes do Partido Democrático, alcançando o cargo de vice-presidente dos EUA em 1797.

Em 1800 foi eleito 3.o presidente dos EUA, sendo reeleito em 1804. Um ano antes (1803), decidiu-se pela aquisição da Luisiana à França. Em 1809, recusa ser eleito pela 3.a vez.

Conseguiu, apesar de uma amizade franco-americana e do apoio dos Franceses ao processo de independência dos EUA, face aos Ingleses, manter o país neutral nas guerras de Napoleão contra a Inglaterra.

Nos seus dois mandatos presidenciais, inculcou nas instituições americanas os princípios conducentes à formação de uma sociedade democrática, baseada nos pequenos proprietários, livres e em igualdade de direitos e obrigações, à imagem daquilo que os filósofos franceses do seu tempo defendiam (liberdade, igualdade e fraternidade). Durante o seu mandato, Washington foi declarada capital federal.

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