Tito Colliander

Escritor finlandês de expressão sueca, Fritiof Colliander nasceu a 10 de fevereiro de 1904, em São Petersburgo. Filho de um oficial do exército russo, a família mantinha um ambiente cultural e convicções liberais, pelo que acolheu a Revolução Russa de 1917, acabando por se desiludir quando esta descambou num mar de atrocidades. O próprio Tito Colliander teria ficado traumatizado quando, na sua infância, foi testemunha do espancamento até à morte de um indivíduo suspeito de roubo.
Em 1921 foi para Turku estudar Belas Artes, onde conheceu Solveig Segerstråle, na altura com treze anos, e que se tornou posteriormente uma escritora de renome, e com quem manteve uma relação de quatro anos rica em correspondência. Em 1923 começou a trabalhar como professor de arte em Porvoo, cargo que manteve até 1928.
Em 1930 publicou o seu primeiro livro, En Vandrade, a que se seguiram Småstad (1931), Huset, Där Det Dracks (1932), Bojorna (1933) e Glimtar Från Tyskland (1934). Em 1935 apareceu Taina, romance em que Colliander contava a história de uma jovem, de nome Taina, que viaja até à Finlândia através das águas geladas, onde abraça de novo a fé perdida. A obra, vencedora do prémio literário nacional da Finlândia, reflete as profundas impressões da religião ortodoxa que o autor trouxe consigo da sua infância na Rússia.
Dois anos depois, surgiu o romance que lhe deu a popularidade, Korståget (1937), de cariz autobiográfico e que, sendo traduzido para várias línguas, lhe permitiu, através dos direitos de autor, sobreviver desafogadamente aos duros anos da Segunda Guerra Mundial, embora viajando por toda a Finlândia em busca de refúgio.
Entre 1949 e 1953 estudou num seminário Católico. Trabalhou também durante esse período, e até 1969, como professor em várias escolas de expressão sueca. Foi em 1969 que lhe foi atribuído um doutoramento em Honoris Causa pela Åbo Akademi, a maior universidade de expressão sueca em toda a Finlândia.
Faleceu a 21 de maio de 1989, em Helsínquia.
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