urânio

O urânio (U) é um elemento químico metálico, tri, tetra e hexavalente, de brilho prateado, pesado, maleável, dúctil, perde o brilho ao ar, pertence ao grupo dos actínideos e localiza-se no grupo 3 e período 7 da Tabela Periódica.
Este possui número atómico 92 e massa atómica 238,028 91.
Este elemento possui 14 isótopos conhecidos (U 227 – U 240), todos eles radioativos, dos quais apenas o U 238, o U 235 e o U 234 se encontram na Natureza (urânio natural). O U 238 é o mais estável, com um período de semidesintegração de 4,5x109 anos.
O U 238 e U 235 são nuclídeos-cabeça, respetivamente, das séries radioativas naturais do urânio e do actínio.
O urânio foi descoberto em 1789 em Berlim, Alemanha, pelo químico alemão Martin Klaproth.
O nome urânio deriva do nome do planeta Urano.
O urânio encontra-se na Natureza sob a forma de uraninite (pechblenda), óxido impuro de composição entre UO2 e U3O8, especialmente no Zaire e no Canadá, e como carnotite, vanadato de urânio e potássio, de fórmula (VO4UO2K)2.3H2O, no Colorado (EUA).
É rapidamente atacado pelos ácidos e apenas ligeiramente pelas bases, reage com os halogéneos, com o azoto a 1000 ºC e com o enxofre a 500 ºC.
O urânio obtém-se por calcinação do minério (pechblenda ou carnotite) e lixiviação com uma solução de carbonato de sódio. Uma vez concentrado, o minério dissolve-se em ácido nítrico, obtendo-se nitrato de uranilo [UO2(NO3)2], que, por calcinação, se transforma em octóxido de triurânio (U3O8), o qual se trata com ácido fluorídrico para obter tetrafluoreto de urânio (UF4), a partir do qual se obtém urânio metálico por redução com cálcio ou magnésio.
O principal composto de urânio é o dióxido de urânio (UO2), pó acastanhado a preto que, enriquecido em U 235, se utiliza para fabricar peças moldadas que se usam como combustível nuclear.
A grande importância do urânio reside na sua aplicação como matéria-prima para a obtenção de isótopos físseis (não apenas diretamente por fissão do isótopo U 235, mas também indiretamente, ao originar plutónio que também sofre fissão), os quais podem ser utilizados como combustível nos reatores nucleares.
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