Usbequistão

Geografia
País da Ásia Central. Faz fronteira com o Cazaquistão, a norte e a oeste, o Quirguistão, a leste, o Tajiquistão, a sudeste, o Afeganistão, a sul, e o Turquemenistão, a sudoeste e a oeste. Abrange uma área de 447 400 km2. As suas principais cidades são Tashkent, com 2 299 400 habitantes (2004), Namangan (442 400 hab.), Samarcanda (419 700 hab.), Andijon (362 600 hab.) e Bukhara (284 300 hab.).
A república do Usbequistão é uma terra de contrastes: inclui a região fértil irrigada de Fergana, a cordilheira Tien Shan, onde se situam as cidades de Tashkent, a capital, e de Samarcanda, o deserto de Kyzyl Kum, as planícies de Turan, os oásis e as áreas irrigadas do baixo Amudária e o deserto pedregoso do planalto de Ustyurt.
Clima
O clima é continental, com acentuada aridez em certas áreas do país.

Economia
Modernos sistemas de irrigação instalados desde os meados da década de vinte fizeram do Usbequistão o principal produtor de algodão da ex-União Soviética. Isto, com a ajuda da aplicação de fertilizantes e de pesticidas, e obras de hidráulica para irrigação, o que veio a causar sérios problemas ambientais e de saúde às populações. Criam-se ovelhas, caracul para a produção de lã e carne. Tem gás natural e metais raros, nomeadamente ouro. Os principais produtos industriais são o carvão, cobre, químicos, maquinaria agrícola e têxteis. Exporta um grande volume de gás natural e algodão. Os principais parceiros comerciais do Usbequistão são a Rússia, a Coreia do Sul, a Alemanha e a Itália.
Indicador ambiental: o valor das emissões de dióxido de carbono, per capita (toneladas métricas, 1999), é de 4,8.

População
A população é de 27 307 134 habitantes (2006), o que corresponde a uma densidade populacional de 60,02 hab./km2. As taxas de natalidade e de mortalidade são, respetivamente, de 26,36%o e 7,84%o. A esperança média de vida é de 64,58 anos. O valor do Índice do Desenvolvimento Humano (IDH) é de 0,729 e o valor do Índice de Desenvolvimento ajustado ao Género (IDG) é de 0,727 (2001). Estima-se que, em 2025, a população seja de 36 947 000 habitantes. Os naturais do Usbequistão constituem 76% da população, seguindo-se-lhes os russos (6%), os tajiques (5%) e os cazaques (4%). Os muçulmanos sunitas representam 88% da população. A língua oficial é o usbeque, uma língua de origem turca.

História
O seu nome deriva de Khan Usbek (1312-1342), um dos chefes do exército mongol que assolou no século XIV a Ásia Central e a Europa Oriental, fundando o Estado mongol nessa região.
O país tornou-se uma das repúblicas soviéticas em 1924 com um governo comunista, à semelhança de toda a União Soviética. Em 1991, reconquistou a independência no seguimento da desagregação da URSS.
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