VHS

As grandes empresas japonesas começaram a idealizar videogravadores domésticos no início da década de 70, mas acabaram por surgir dois sistemas diferentes e incompatíveis entre si - o VHS e o Betamax - o que levou os clientes a terem de fazer opções. A JVC lançou o formato VHS em 1976, numa altura em que o sistema Betamax já estava no mercado, por iniciativa da Sony. Em termos de qualidade de som e imagem, os dois formatos são praticamente iguais, embora o VHS utilizasse cassetes de maior dimensão. No entanto, a JVC considerava o seu produto melhor e não aderiu ao Betamax, iniciando-se então uma guerra de formatos. Contudo, a JVC apresentou uma grande vantagem, já que permitia a gravação em cassete por um período superior. Os videogravadores VHS possibilitavam gravações com uma duração superior a duas horas, enquanto os Betamax não passavam de uma hora e esta diferença veio a revelar-se crucial para o sucesso dos primeiros e o declínio dos segundos. Logo em janeiro de 1977, quatro empresas japonesas juntaram-se à JVC no fabrico e promoção do formato VHS e, em março, a RCA chegou também ao mercado, optando pelo VHS onde introduziu aparelhos que suportavam cassetes de três e quatro horas de gravação. Ainda nesse ano, os fabricantes de vídeos em sistema VHS, liderados pela Matsushita, começaram a produzir aparelhos cada vez mais baratos já que a produção em massa permitiu uma redução significativa dos custos. Esta medida obrigou a Sony a reduzir o preço dos seus Betamax. No entanto, logo no início da década de 80 do século XX, as vendas do sistema VHS começaram a superiorizar-se nitidamente em relação ao Betamax, tendo chegado aos 95% do mercado. Esta situação levou a própria Sony a admitir que iria apostar no sistema rival. Em 1988, lançou o seu primeiro videogravador VHS, acabando por quase esquecer o Betamax, sistema atualmente apenas utilizado por colecionadores. O VHS passou assim a dominar por inteiro o mercado, mas na entrada do século XXI a concorrência do DVD começou a fazer sentir os primeiros efeitos. Depois de 2002, a edição em formato VHS deixou de ter peso no mercado, o DVD vídeo assumiu todas as funções das videocassetes.
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