Vidigueira

Aspetos Geográficos
O concelho de Vidigueira, do distrito de Beja, localiza-se no Alentejo (NUT II), no Baixo Alentejo (NUT III). Ocupa uma área de 315,8 km2 e abrange quatro freguesias: Pedrógão, Selmes, Vidigueira e Vila de Frades.
O concelho encontra-se limitado a norte pelo concelho de Portel, no distrito de Évora, a este por Moura, a sul por Beja e Serpa e a oeste por Cuba. Este concelho apresentava, em 2005, um total de 6031 habitantes.
O natural ou habitante de Vidigueira denomina-se vidigueirense.
Possui um clima mediterrânico, com um período seco de 80 a 100 dias, durante o verão, em que a temperatura média varia entre os 28 °C e os 30 °C. No inverno, as temperaturas são relativamente baixas.
A sua morfologia é marcada pela serra de Santo António, com 318 m, e de Mendro, com 412 m de altitude.
Dos recursos hídricos, referência para o rio Guadiana, a ribeira de Selminhos, a ribeira de Marmelar e a ribeira do Freixo.

História e Monumentos
O povoamento deste concelho pode ser considerado pré-histórico, a julgar pelas descobertas arqueológicas feitas no último século.
Terá existido uma villa romana de S. Cucufate, em Vila de Frades, e outra na freguesia de Selmes, denominada de villa romana do Monte da Cegonha.
Entre 1304 e 1315, Vidigueira terá pertencido ao rei D. Dinis e, em 1385, D. João I doou estas terras a D. Nuno Álvares Pereira.
A vila estaria na posse da Casa de Bragança quando D. Manuel lhe concedeu foral, em 1512.
A 29 de dezembro de 1519, D. Manuel concedeu a D. Vasco da Gama, almirante da Índia, o título de conde da Vidigueira.
No património arquitetónico, destacam-se o Convento de São Cucufate (ruínas), do século I, perto da Vidigueira, podendo-se ainda visitar a villa romana de São Cucufate. A villa foi alterada na primeira metade do século II e destruída no século IV, dando lugar ao edifício que vemos atualmente e que serviu de convento durante a Idade Média. Também é conhecido por Convento de São Cucufate ou Ruínas de Santiago.
Destaca-se ainda a Torre do Relógio, com realce para o sino que data de 1520, mandado fazer por Vasco da Gama, primeiro-conde da Vidigueira.
Do período megalítico, subsistem a anta da Vinha e a anta do Alto da Mangancha, que se encontram bastante deterioradas, conservando alguns esteios, e o menir de Mac Abraão, localizado na Vila de Frades e em bom estado de conservação. É um grande monólito em granito porfiroide com forma alongada, medindo 2,70 m de comprimento.

Tradições, Lendas e Curiosidades
As manifestações populares e culturais abundam no concelho, sendo de destacar a festa de Santa Catarina, realizada no segundo fim de semana de agosto; a festa de Nossa Senhora das Relíquias, que decorre no primeiro fim de semana de setembro; as feiras anuais, no segundo sábado de julho e no segundo sábado de janeiro, e o mercado, mensal, que tem lugar no segundo sábado de cada mês.
No artesanato, merecem referência os trabalhos em madeira, as cadeiras empalhadas, as rendas e os bordados, os bonecos de barro e os bonecos de trapos.
Como personalidades naturais do concelho pode-se referir Fialho de Almeida, escritor português do século XIX, autor de Os Gatos, sendo ainda hoje recordado no campo das Letras, e o ilustre navegador Vasco da Gama, almirante da Índia e conde da Vidigueira.
Como instalação cultural, de destacar o Teatro Gama Herculano.

Economia

No concelho, predominam as atividades ligadas ao setor primário, seguidas do secundário e terciário, muito embora o secundário não registe uma importância muito significativa.
A importância da agricultura é confirmada pela percentagem de território concelhio dedicada à prática desta atividade, cerca de 69%, destacando-se os cultivos de cereais para grão, prados temporários e culturas forrageiras, culturas industriais, pousio, olival, prados e pastagens permanentes.
A pecuária mantém alguma importância, nomeadamente na criação de ovinos, caprinos e bovinos.
Cerca de 2195 ha do seu território correspondem a área coberta de floresta.
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