William Hamilton

Matemático irlandês, nascido em 1805 e falecido em 1865, famoso por ter criado um novo sistema de álgebra baseado nos "quaternions" que foi importante para o desenvolvimento da álgebra abstrata.
Foi uma criança precoce, falando desde muito cedo várias línguas. Tornou-se especialista em latim, grego, hebreu, francês, italiano e numerosas línguas orientais.
Trabalhou inicialmente na área da ótica e, após a apresentação do seu primeiro trabalho, Theory of Systems of Rays, previu a refração cónica, sob determinadas condições, em cristais biaxiais, o que, pouco tempo depois, foi confirmado experimentalmente. Na área da dinâmica, introduziu as equações de Hamilton, que descrevem as posições e os momentos de um conjunto de partículas. Estas equações envolvem a função hamiltoniana, usada em mecânica quântica.
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