zepelim

Nome dado aos dirigíveis construídos pelo conde alemão Ferdinand Zeppelin.
Durante dois anos trabalhou intensivamente, juntamente com uma equipa de engenheiros, sob o olhar curioso e trocista da população local, num hangar flutuante nas águas do lago Constança, perto de Friedrichshafen na Alemanha meridional. No dia 2 de julho de 1900 o povo pode observar com espanto o primeiro dirigível - o LZ1 ("L" de luft, "ar" em alemão e o "Z" da inicial do nome do conde) - a levantar num breve voo de cerca de um quarto de hora, após o qual teve de aterrar devido a alguns problemas.
O dirigível zepelim é propriamente um balão em forma de cilindro ovalado nas extremidades, moldado por uma estrutura formada por vigas de alumínio; no interior desta estrutura está um balão de hidrogénio e, no exterior, como revestimento, um tecido de seda.
O balão dirigível de estrutura rígida não foi inventado pelo Conde, mas por Spiess em 1873, embora a fama da invenção lhe tenha sido atribuída através da propaganda alemã.
O primeiro zepelim era movido por um motor de apenas 16 cavalos, já o o segundo - o LZ2 (experimentado em 30 de novembro de 1905) - era de 170 cavalos. Os zepelim foram sendo sucessivamente aperfeiçoados, tendo, muito embora, sofrido inúmeros acidentes conseguiram contudo atingir um nível de segurança razoável.
Estes dirigíveis foram usados tanto para fins comerciais como, depois, para fins militares, como bombardeamento ou mera observação do inimigo.
Entre 8 e 29 de agosto de 1929 o LZ127 deu a volta ao mundo tendo feito apenas quatro escalas. Partiu de Lackhurst, nos Estados Unidos da América, e dirigiu-se para Friedrichshafen, onde fez a primeira paragem, seguiu para Tóquio, depois para Los Angeles e, finalmente, Lackhurst outra vez. Este dirigível tinha uma potência de 570 cavalos e podia atingir a velocidade de 130 km/h.
Os dirigíveis foram sendo gradualmente abandonados com o desenvolvimento e aperfeiçoamento dos aviões.
Como referenciar: Porto Editora – zepelim na Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora. [consult. 2021-10-22 13:50:51]. Disponível em