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Péricles

Enquanto líder político e militar de Atenas, foi a figura marcante, na Grécia, do século V a. C. Pode atribuir-se-lhe, em larga medida, o desenvolvimento do sistema democrático ateniense, bem como o lugar de destaque que a cidade-estado ocupou naquela região. Fica ainda a dever-se a Péricles a construção do célebre Parténon de Atenas. Péricles terá nascido por volta de 495 e morreu no outono de 429 a. C., vítima da peste. Para além de que pertencia a uma família abastada de Atenas, pouco se sabe dos anos que antecederam a sua entrada na vida pública. Viria a distinguir-se como líder de uma Atenas notável pela sua supremacia política aliada a uma franca superioridade militar, e sobretudo naval, na região.
Em meados do século, com o fim da guerra contra os Persas, que se arrastara por mais de quatro décadas, e a cessação de hostilidades entre as cidades-estado gregas, Péricles pôde assumir a tarefa de reforçar a influência política ateniense na região. Fê-lo, desde logo, assegurando proteção a outras cidades-estado da Grécia, a troco de elevados tributos. Estes tornariam possível a realização de um conjunto de obras magnificentes. Deste modo, em 447 a. C. teve início a construção do Parténon (que se prolongaria por uma quinzena de anos), enquanto o escultor Fídias iniciava a sua célebre estátua da deusa Atena.
Enquanto legislador, Péricles deu um importante contributo para o fortalecimento da índole democrática do sistema político ateniense. A democracia da cidade-estado reconhecia já - no que era fundadora de uma longa e riquíssima tradição de pensamento - os princípios fundamentais de igualdade dos cidadãos e de tomada de decisões por maioria. O sistema previa, não apenas a participação propriamente política do cidadão nas assembleias e conselhos da polis, mas também a sua participação na administração da justiça. Os cidadãos eram escolhidos pelo voto dos seus iguais para os diversos cargos de magistratura, enquanto certas leis asseguravam a rotatividade no desempenho dessas mesmas funções. De qualquer forma, nesta sociedade claramente estratificada e que admitia a escravatura, apenas uma parte reduzida da população ateniense usufruía dos privilégios da cidadania, pelo que esta não deixava de ser, se julgada pelos padrões da atualidade, uma democracia limitada.
Busto de Péricles, o mais célebre político grego do século V a. C.
Mapa do Mundo Grego no final do século V aC
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Como referenciar
Porto Editora – Péricles na Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora. [consult. 2022-11-28 12:15:03]. Disponível em
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