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Roger Yonchien Tsien

Bioquímico norte-americano, Roger Yonchien Tsien nasceu a 1 de fevereiro de 1952, em Nova Iorque. Frequentou a Universidade de Harvard com uma bolsa de mérito e formou-se com distinção nas áreas de Química e Física em 1972, com apenas 20 anos. Juntou-se depois ao Laboratório de Fisiologia da Universidade de Cambridge e fez o seu doutoramento em Fisiologia na mesma universidade, nomeadamente no Churchill College, em 1977. Permaneceu nessa universidade como investigador até 1981. Tsien trabalha na Universidade da Califórnia, em San Diego, como professor de Farmacologia e de Química e Bioquímica, e como investigador no Howard Hughes Medical Institute.
Na década de 80 do século XX, Tsien tentou desenvolver uma tinta que lhe permitisse fazer o rastreio de níveis de cálcio dentro das células, pois nessa época medir níveis de cálcio intracelular era um processo cuja técnica de injeção acabava muitas vezes por danificar a célula em estudo. Tsien conseguiu desenvolver tintas orgânicas que se alteravam ao entrar em contacto com o cálcio e descobriu uma forma de fazer passar essas tintas para a membrana celular sem necessitar de serem injetadas. Na década de 90, tendo como base a proteína verde fluorescente (GFP – Green Fluorescent Protein), descoberta por Osamu Shimomura, Tsien alterou-a para que pudesse obter uma paleta de cores mais diversificada, do azul ao amarelo.
Tsien contribuiu de forma decisiva para a compreensão do modo como brilha a proteína GFP. Aumentou a paleta de cores de forma considerável, o que permitiu que os cientistas atribuíssem diferentes cores a diferentes proteínas e células. Desta forma, estes podem acompanhar diferentes processos biológicos em simultâneo.
Tsien foi várias vezes premiado pelo trabalho desenvolvido ao longo da sua carreira. Recebeu distinções como o Perl Prize in Neuroscience, o Keio Medical Prize, o Wolf Prize, a Max Delbrück Medal e a E. B. Wilson Medal.
Em 2008, Roger Yonchien Tsien foi condecorado com o Prémio Nobel da Química, prémio que dividiu com os cientistas Osamu Shimomura e Martin Chalfie. Os três cientistas foram galardoados pelo trabalho realizado em torno da proteína verde fluorescente. Osamu Shimomura pela descoberta da proteína, Martin Chalfie pela demonstração da sua importância em vários fenómenos biológicos e Roger Yonchien Tsien pelo desenvolvimento das suas potencialidades.
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Como referenciar
Porto Editora – Roger Yonchien Tsien na Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora. [consult. 2022-06-29 20:22:48]. Disponível em

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