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Tennessee Williams

Dramaturgo norte-americano, Thomas Lanier Williams nasceu a 26 de março de 1911, em Columbus, no estado do Mississipi, e faleceu a 24 de fevereiro de 1983, em Nova Iorque. O pai, um comerciante de calçado dado ao deboche, era oriundo do estado do Tennessee, facto que valeu a Thomas a alcunha com que veio a assinar a sua obra. A mãe, uma criatura oprimida pelos vícios e maus fígados do marido, revelou-se crédula e insegura. Devido aos frequentes episódios de violência doméstica, a família teve que se mudar dezasseis vezes num espaço de quinze anos.
Tendo começado a escrever bastante cedo, recebeu um pequeno prémio literário destinado a promover o ensaísmo em 1927. Dois anos depois ingressou na Universidade do Missouri, onde se apaixonou pelo teatro. Foi, no entanto, obrigado a interromper os seus estudos pelo pai, que o incitou a ocupar um cargo numa empresa de calçado.
Quando pôde retomar os seus estudos e, enquanto frequentava a Universidade de Washington, em 1937, estreou duas peças: Candles To The Sun e The Fugitive Kind. Conseguiu obter o seu diploma pela Universidade do Iowa em 1938 e, chegando a Nova Orleães em busca de trabalho, alterou definitivamente o seu nome para "Tennessee Williams".
Tennessee Williams
Poster de"A Streetcar Named Desire" (Um Elétrico Chamado Desejo), um filme de Elia Kazan baseado numa peça de Tennessee Williams, no qual participaram Marlon Brando e Vivien Leigh, entre outros
Em 1939 foi-lhe atribuída uma bolsa pela Fundação Rockefeller, o que o auxiliou na produção de Battle Of Angels (1940). Seguiram-se The Glass Menagerie (1944), peça de carácter essencialmente autobiográfico, e a obra que o consagrou a nível internacional, A Streetcar Named Desire (1947, Um Elétrico Chamado Desejo), que contava a história de uma jovem que é abandonada pelo noivo. A peça, galardoada com o Prémio Pulitzer em 1948, foi adaptada para o cinema com grande sucesso.
Em 1947 conheceu um ex-combatente da Segunda Guerra Mundial, descendente de sicilianos, Frank Merlo, por quem se apaixonou, e com quem passou a manter uma relação.
Em 1955 repetiu a proeza de arrebatar um Prémio Pulitzer, após a estreia de Cat On A Hot Tin Roof (Gata em Telhado de Zinco Quente), peça que também mereceu rodagem cinematográfica, com a participação de nomes como Elizabeth Taylor e Paul Newman no elenco.
Tennesse Williams passou por um período bastante difícil, enveredando pelo álcool e fármacos, sobretudo após a morte de Merlo em 1961, arrastada por uma agonia causada por um cancro do pulmão.
Residente num hotel de Nova Iorque, Tennessee Williams sufocou até à morte com a cápsula de um frasco de medicamentos que se alojou na sua garganta.
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Como referenciar
Porto Editora – Tennessee Williams na Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora. [consult. 2022-06-27 22:10:15]. Disponível em

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