Aaron Siskind

Fotógrafo norte-americano, Aaron Siskind nasceu a 4 de dezembro de 1903, em Nova Iorque, nos Estados Unidos da América. Depois de terminar a licenciatura em Literatura Inglesa, em 1926, começou a lecionar em várias escolas públicas de Nova Iorque. O seu interesse pela literatura levou-o a escrever poesia, sob forte influência de William Blake. A partir de 1930, ano em que recebeu a sua primeira máquina fotográfica, e durante os anos que se seguiram, dedicou-se a fotografar a arquitetura nova iorquina, explorando símbolos e ideias que viriam a tornar-se em preocupações formais na sua visão poético-fotográfica.
Em 1933, Siskind descobre a Workers Film and Photo League, uma unidade cultural fundada pela Internacional Comunista, que recorria à fotografia para documentar preocupações sociais. Foi aqui que encontrou suporte intelectual e artístico, enquanto que entrava no mundo da fotografia profissional. Entre 1936 e 1940, Siskind produziu diversos ensaios fotográficos debruçando-se sobre a vertente estética da fotografia, indo assim contra as preocupações políticas da confederação. A maioria dos membros no entanto rejeitam este trabalho, considerando-o demasiado artístico. Siskind decide abandonar a Liga, fundando uma nova associação a "Feature Group", que viria a produzir vários ensaios fotográficos sobre o impacto da grande depressão na sociedade norte americana. Motivado pela vontade de incentivar mudanças sociais, Siskind procura focar as condições sociais dos habitantes mais desfavorecidos do bairro de Harlem. Só em 1981 seria publicado o livro Harlem Document, Photographs 1932 1940: Aaron Siskind, reunindo grande parte das fotografias registadas durante esta época.
Grande parte da vida de Siskind foi dedicada ao ensino. Era um professor interessado e dinâmico, que se envolvia nos projetos dos alunos e organizava projetos vários. Aaron Siskind é, por muitos, considerado o pai da fotografia moderna. O seu trabalho libertou a fotografia das preocupações com a mera representação e documentação, transportando-a para o domínio da metáfora poética. Com Siskind, a fotografia encontrou-se enquanto forma de arte puramente abstrata e expressionista.
Aaron Siskind morreu a 8 de fevereiro de 1991, aos 87 anos.

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