Air France

A companhia aérea francesa Air France foi formada a 30 de agosto de 1933, resultando da fusão cinco empresas de aviação gaulesas, entre as quais a mais antiga do país, as Linhas Aéreas Farman, fundada em 1919. Assim, a Air France começou a sua atividade com diversas rotas para a Europa, assim como para as colónias francesas da época e para o Norte de África.
Em 1946, após a Segunda Guerra Mundial, a Air France foi nacionalizada, ficando 70 por cento das suas ações na posse do Estado.
Em 1949 os franceses foram um dos fundadores da SITA (Sociedade Internacional das Telecomunicações Aeronáuticas).
Entretanto, a Air France, a partir de 1953, começou a usar aviões De Havilland Comet, mas rapidamente os substituiu por Vickers Viscounts. Em 1959 a empresa entrou na era dos jatos através de aparelhos Sud Aviation Caravelle e Boeing 707.
Em 1974, por ser uma companhia europeia, associou-se à Airbus, construtora de aviões da Europa, destinada a fazer frente à concorrência norte-americana.
A partir de 1976 passou a contar na sua frota com o avião supersónico Concorde, destinado, essencialmente, a fazer a rota Paris-Nova Iorque (3h20 de viagem), embora até 1982 também tenha servido outros destinos e feito voos especiais. Ao todo a Air France contava com sete aparelhos Concorde.
A 25 de julho de 2000, um Concorde da Air France despenhou-se pouco depois de levantar do aeroporto Charles de Gaulle, provocando a morte de todos os passageiros e tripulação.
A 31 de maio de 2003 a Air France retirou de circulação os Concorde, tal como a British Airways (a outra companhia com aviões deste tipo), devido à falta de passageiros, situação que se agravou após o acidente de julho de 2000.
A 30 de setembro de 2003 a Air France associou-se à companhia aérea holandesa KLM.
A Air France transportava, no início do século XXI, uma média de mais 40 milhões de passageiros por ano, através das suas quase 300 rotas em 85 países. A sua frota incluía cerca de 240 aparelhos.
Integra o grupo SkyTeam, juntamente com a Alitalia, a Korean Air, a Delta Air Lines, a AeroMexico e a Czech Airlines.
Em 2004 a Air France foi considerada a maior companhia aérea da Europa.
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