Alexandre Soares dos Santos

Empresário português, Alexandre Soares dos Santos é natural da cidade do Porto, onde nasceu em 1934. Aí, frequentou como aluno interno, o colégio de padres Almeida Garrett.
A meio do curso de Direito, entretanto iniciado na Universidade de Lisboa, dois acontecimentos marcaram Alexandre Soares dos Santos: uma reprovação e um convite para trabalhar na multinacional anglo-irlandesa Unilever. Estes dois acontecimentos, acrescidos pela vontade de explorar o mundo, levaram-no a abandonar o curso e a aceitar o desafio proposto. Esta experiência foi determinante para o futuro da sua carreira profissional. A Unilever permitiu-lhe viajar pelos vários continentes, proporcionando-lhe uma formação enriquecedora a todos os níveis.
Em 1969, Alexandre Soares dos Santos, que na altura ocupava o lugar de diretor de marketing na filial do Brasil da Unilever, foi surpreendido com a morte do pai, presidente da Jerónimo Martins. O regresso a Portugal assinalou o fim da sua caminhada no estrangeiro e o começo na liderança do grupo. O novo presidente da Jerónimo Martins apostou na expansão da empresa, numa dinâmica voltada para os mercados internacionais. A arrojada atitude valeu à empresa não só a sobrevivência, mas, essencialmente um crescimento imparável. Após o 25 de abril de 1974 a área industrial da Jerónimo Martins ficou sob a sua alçada, passando a gerir todos os negócios com as associadas Fima, Lever e Iglo. Soares dos Santos iniciava o processo de transformação da Jerónimo Martins no segundo maior grupo nacional de distribuição alimentar. Para tal, contribuiu o arrojado investimento da família Soares dos Santos na aquisição dos Estabelecimentos Jerónimo Martins & Filhos, em 1989. Esse ano marcou a entrada do Grupo Jerónimo Martins na Bolsa de Valores de Lisboa, uma das formas encontradas para financiar a operação.
Atualmente, Soares dos Santos é o presidente da Jerónimo Martins, possui uma cadeia de cash-and-carry conjuntamente com os ingleses da Booker e, em parceria com os holandeses da Ahold, tem uma cadeia de 106 supermercados. Nos países da Europa de Leste, o empresário iniciou a internacionalização do grupo pela Polónia (55 cash-and-carries).
Em Portugal, nomes como os hipermercados Feira Nova, supermercados Pingo Doce, gelados Olá, cash-and-carry Recheio, congelados Iglo, Fima, Lever, Vidago, Melgaço & Pedras Salgadas e outros, constituem o império Jerónimo Martins (JM). Um dos seus últimos negócios foi a parceria com Jardim Gonçalves - presidente do Banco Comercial Português (BCP) - na criação das lojas Expresso Atlântico. Em abril de 2004 anuncia que vai deixar a presidência executiva da Jerónimo Martins.
Como referenciar: Alexandre Soares dos Santos in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-01-17 00:05:17]. Disponível na Internet: