aloés

Designação vulgar de plantas arbustivas ou vivazes escaposas da família das Liliáceas, do género Aloe.
As espécies do género Aloe são plantas com folhas verdes, ovadas a linear-acuminadas, coriáceas, suculentas e espinhoso-dentadas.
As flores são tubulosas, de cor avermelhada ou amarelada, e dispostas em cachos ou panículas. Os frutos são cápsulas oblongas ou subglobosas, com numerosas sementes.
O aloé da espécie Aloe ferox, também conhecido por aloé-do-cabo, é uma planta de tronco curto, cujo tamanho varia entre os dois e cinco metros. As folhas são lanceoladas, geralmente numerosas, dispostas em roseta na base ou cimo do caule ou dos ramos. As flores agrupam-se em cacho compacto, geralmente simples e de pedúnculo não ramificado. O perianto apresenta a cor vermelho-alaranjada.
O aloé da espécie Aloe arborescens, também conhecido como aloé-candelabro ou babosa, é uma planta arbustiva, muito ramificada. As folhas reúnem-se em rosetas terminais densas. As flores são vermelhas e dispõem-se em inflorescências simples. É subespontânea em Portugal, embora originária da África do Sul, e floresce de dezembro a fevereiro.
O aloé da espécie Aloe vera, também designado aloé-dos-Barbados, babosa ou erva-babosa, é uma planta vivaz, com numerosas rosetas foliares basais. As folhas são triangular-lanceoladas e lisas. As flores são amarelas e dispõem-se em inflorescências simples, tipo cacho. A cápsula é oblonga.
Os aloés permitem a extração das folhas periféricas de um suco cicatrizante de uso externo.
A maioria é da África do Sul. Ocorrem também em Madagáscar, África Oriental, ilhas Canárias e parte sul da península da Arábia.
Existem naturalizadas no sul da Europa. No estado selvagem, o tamanho dos aloés varia com a região geográfica assim como o tamanho das folhas e as características morfológicas das inflorescências. Da mesma maneira, os aloés cultivados apresentam características que por vezes dificultam a sua identificação.
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